Uncategorized

Är Ginni Thomas en Trumpworld maktspelare eller en gadfly? Det beror på vem du frågar.

Thomas, en konservativ aktivist och hustru till högsta domstolens domare Clarence Thomas, var ett välbekant namn bland anställda i Trump West Wing. Dels gadfly, dels namndroppare och en stor DC-armatur, hon var känd av Trump-tjänstemän för att dela namnen på personer som hon ville ha anställt och sparkad av presidenten. Bland dem var vänner till paret, medlemmar av hennes högerextrema nätverk av aktivister och agenter på Groundswell, och människor som Thomas trodde skulle vara osvikligt lojala mot Trump. Hon besökte då och då Trump i Vita huset, sa tjänstemän, och skulle komma med smicker. Mer än något annat var hon ivrig att hjälpa människor i Vita huset att kopplas samman med sitt stora konservativa nätverk, enligt flera tidigare Vita husets medhjälpare.

“Jag placerade henne i kategorin “hennes man är en stor sak och hon kan inte göra för mycket skada”, sa en före detta högt uppsatt tjänsteman i Vita huset, som mindes att ha sett Thomas med Trump. När hon var med Trump var hon känd för att diskutera dagens nyheter, erbjuda honom ett peptalk, sa den tidigare tjänstemannen, och “i princip kyssa hans rumpa och berätta för honom att han gjorde ett bra jobb och var den bästa presidenten.”

Frågan om hur inflytelserik Thomas faktiskt är har fått ökad betydelse i kölvattnet av avslöjanden om hennes meddelanden till Meadows. Men att hitta ett svar är inte lätt.

Beroende på vem du frågar i Washington är Thomas antingen ett politiskt kraftpaket eller en ofarlig sysselsättning med för mycket tid på sig och tillgång till en för stor Rolodex. Och beroende på vem du pratar med i Trumpworld var hon den typen av överivrig, välkopplad DC-typ som varje administration måste hantera, eller en seriös aktör som hjälpte till att upprätthålla den politiska koalition som lyfte Trump.

Steve Bannon, en konservativ aktivist och tidigare Trump-rådgivare som hjälpte till att bilda Groundswell-gruppen, kallade Thomas “en av de mäktigaste krafterna i MAGA-rörelsen – en naturkraft.”

Vad de flesta kan vara överens om är att Thomas nu har trampat i det, stort, och att hennes handlingar och långtgående konspirationsteorier kring valet 2020 kan innebära verkliga utmaningar för hennes framtid och makens arbete.

Textmeddelanden som Thomas skickade till Meadows inkluderar påståenden som verkar vara hämtade från QAnons konspirationskaninhål. “Bidens brottsfamiljer och medkonspiratörer för valsedlar (förtroendevalda, byråkrater, censuranvändare på sociala medier, reportrar med falska strömmar, etc) arresteras och fängslas för valfusk just nu och under de kommande dagarna, och kommer att leva i pråmar utanför GITMO att ställas inför militära domstolar för uppvigling”, läs en, som åberopade den långvariga uppfattningen bland QAnon-anhängare att Trumps politiska motståndare kommer att dras iväg till den amerikanska flottbasen på Kuba.

“Ge inte med,” smsade Thomas nästa dag till Meadows. “Det tar tid för armén som samlas för hans rygg.”

Textmeddelandena samlades in av husets utredare som en del av deras utredning av attacken den 6 januari på Capitol Hill. I dem fortsatte Thomas med att förespråka advokaten Sidney Powell, som förmedlade avfärdade idéer om riggade röstningsmaskiner och uppmanade Meadows att “släppa Kraken och rädda oss från att vänstern tar ner Amerika.”

Under de senaste dagarna har konservativa samlat sig till Thomases försvar, med senatens minoritetsledare Mitch McConnell att antyda att rapporteringen om texterna var ett försök att “mobba” Thomas make. Men även den konservativa Wall Street Journal-redaktionen kallade Thomas textmeddelanden “pinsamt” och sa att de visar att hon “gillade några av de töntigare teorierna om valfusk.” Och medan tidningen hävdade att det inte finns något behov för justitieminister Thomas att säga upp sig från framtida fall, har en mängd demokrater krävt att han lämnar frågor relaterade till Trump-administrationen och valet 2020 om inte avgå helt och hållet.

För Trump-tjänstemän har allt väckt frågor om varför de ägnade perioden efter valet åt vilda konspirationer om valfusk och hur allvarligt de tog individer som Ginni Thomas.

Återigen, Thomas har länge haft många publik med konservativa vid makten. Hon har arbetat för etablerade DC-outfits som Heritage Foundation, där hon hjälpte till att samla in meritförteckningar för George W. Bush-administrationens övergång, och bildade senare Liberty Central och Groundswell, två grupper som har fått äran att ha hjälpt till att inleda en våg av Tea Party aktivister och lagstiftare som Meadows till Washington. Hon beskrivs av tidigare kollegor som någon som vidtar åtgärder för saker hon tror på, och hon har inte varit blyg för att göra sin politik känd och offentlig.

“Ginni är en långvarig konservativ aktivist som länkar samman människor i den konservativa världen för att hjälpa till att förstärka hennes budskap och alla som känner Ginni Thomas vet att hon brinner mycket för de saker hon tror på och det är bra”, säger Mark Paoletta, en tidigare Trump-tjänsteman i Vita huset som är en långvarig vän till Thomasarna.

I en ovanlig roll för en make till en domare i Högsta domstolen har Thomas arbetat som specialkorrespondent för högerlutad webbplats The Daily Callervar rådgivare till den konservativa gruppen Turning Point USA, och uppdaterade regelbundet sina följare på Facebook om hennes arbete och saker, ibland delade politiskt laddade poster. Enligt Uppgifter från den federala valkommissionenThomas har också donerat mer än $13 000 till republikanska kandidater under åren, inklusive kampanjarmen för Trump och House Freedom Fund.

Hon stödde Ted Cruz presidentkampanj 2016 men bytte snabbt till Trumps sida när det stod klart att han skulle bli den nominerade. Men Thomas hade aldrig en formell roll i Trump Vita huset. De högsta tjänstemännen där insisterar på att hon hade liten inflytande där. På frågan om till exempel Thomas var så inflytelserik i West Wing som rapporter har antytt, smsade före detta rådgivare till presidenten Kellyanne Conway, “det var hon inte.”

Men det finns bevis på att hon försökte.

En före detta Trump Vita husets tjänsteman påminde om ett möte med Trump och Thomas i början av 2019, under vilket Thomas gav Trump en lista på “två dussin” personer som borde ha jobb i administrationen men som inte kom igenom presidentens personalkontor. Mötet, som tidigare var rapporterat av New York Timesföljde en måltid som Thomases hade med Trump och den dåvarande första damen Melania Trump i november 2018, enligt en person nära Thomases.

Thomas svarade inte på en begäran om kommentar för denna berättelse. Hennes arbete driver på för olika anställningar och avskedande i Vita huset, vilket först beskrevs i en rapport från Axios i början av 2020inkluderade förslag som den tidigare sheriffen David Clarke för en senior roll i Department of Homeland Security och konservativ personlighet och den tidigare Secret Service-agenten Dan Bongino för en annan plats på DHS.

“Hon försökte definitivt spela en roll och ha inflytande”, sa en före detta Trump Vita husets tjänsteman. “Men å andra sidan tror jag inte att det fanns många människor på hennes lista som slutade med att bli anställda.”

En del av det som kan ha begränsat Thomas inflytande inom Trumps kretsar var själva Trump Vita husets flytande natur. Presidenten kom till Washington, DC, med stöd av få institutionella spelare och en förkärlek för att bara lita på familjemedlemmar och en sammansvetsad besättning av medhjälpare. Livstidsfän i Washington som Thomas skulle kunna komma in och ut med liten chans att lämna ett fast avtryck. Personer som är bekanta med operationerna sa att Thomas var en semi-regelbunden figur bland en grupp av framstående konservativa i Washington som skulle ringa upp förvaltningstjänstemän för att ge vägledning, kritik eller förslag till toppassistenter eller Trump själv.

En annan före detta tjänsteman i Vita huset beskrev henne som “omkring” men “i allmänhet en upptagen person.”

”Hon måste engagera sig i allt, hon har bara tid på sig [and] är en go-getterish och engagerad mormor”, sa den andre före detta tjänstemannen.

Utöver manövreringarna bakom kulisserna, deltog Thomas också i offentliga Vita husets evenemang som hustru till en domare i högsta domstolen. Hon följde med Thomas till en formell statlig middag med Australiens premiärminister Scott Morrison 2019 och dök även upp vid Vita husets evenemang för justitierådarna Amy Coney Barrett och Neil Gorsuch.

Det var i slutet av Trumps tid i Vita huset – när Barrett-nomineringen tillkännagavs och valdagen snart passerade – som dörrarna för Thomas verkade öppnas mer helt. Presidenten cyklade genom medhjälpare och rådgivare, ivriga att hitta dem som skulle stödja hans konspirationer om att något stort valfusk hade nekat honom en andra mandatperiod. Vita husets advokatkontor och advokater vid justitiedepartementet övergav honom. Kampanjassistenter var ute efter att fly. Endast de mest engagerade av valförnekare höll sig vid honom, tillsammans med en grupp utkantsadvokater och aktivister som var ivriga att föra fram lögnerna.

Om Thomas någonsin pratade med Trump under denna tidsperiod är oklart. Trumps talesperson svarade inte på en begäran om kommentar.

Men en tredje före detta tjänsteman i Vita huset, som hade en ledande roll i Trumps presidentskap, sa att hennes inflytande verkade växa.

“De galna typerna hade mer kraft i slutet,” sa personen.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button
%d bloggers like this: