Uncategorized

Bruce Arians kliver av som Bucs tränare; Todd Bowles valdes som efterträdare

Bruce Arians

Getty bilder

Lägg till detta till den galnaste, nyaste NFL-offseasonen i modern ligahistoria: Bruce Arians, som tränade Buccaneers till en Super Bowl LV-seger för mindre än 14 månader sedan, kliver åt sidan för att ta en frontoffice-roll med laget som träder i kraft omedelbart.

Tampa Bay kommer att installera Arians föredragna efterträdare, defensiv koordinator Todd Bowles, som ny huvudtränare. Bowles, 58, tränade tidigare Jets till ett rekord på 24-40 2015-18, hans enda heltidsjobb som huvudtränare. Bowles, som är Black, skulle bli den sjätte minoritetshuvudtränaren i ligan, tillsammans med Mike Tomlin (Pittsburgh), Ron Rivera (Washington), Robert Saleh (Jets), Mike McDaniel (Miami) och Lovie Smith (Houston).

Arians, 69, sa att hans nya jobb skulle bli som “senior konsult för fotboll”, och att spelningen kommer att börja med Tampa Bays 2022-draftförberedelser.

Flytten kommer som en överraskning men kanske inte en chock. Arians, den mest färgstarka tränaren i ett knäppt proffsspel, sa att han började fundera på att kliva åt sidan i NFL Scouting Combine för en månad sedan. Han är en överlevande av prostatacancer och lades in på sjukhus på grund av en sjukdom sent under sin första anställning som huvudtränare i Indianapolis 2012. Han lider idag av en riven akilles. Men när han förklarade sina skäl var hälsan inte det stora.

Han sa att han avsäger sig jobbet i Tampa eftersom “successionen alltid har varit enorm för mig. Med organisationen i förmodligen den bästa form den varit i sin historia, med Tom Brady kommer tillbaka Jag skulle hellre se Todd i position för att bli framgångsrik och inte behöva ta några [crappy] jobb. Jag går nog i pension nästa år ändå, i februari. Så jag kontrollerar berättelsen just nu. Jag kontrollerar det inte nästa februari eftersom [if] Brady blir skadad, vi går 10-7, och det är en öppen intervju för jobbet Jag fick 31 [coaches and their] familjer som är beroende av mig. Min fru är stor på att inte svika alla dessa familjer.”

Arians förklarade sitt resonemang i en telefonintervju med NBC Sports and the Los Angeles Times.

Han var planerad att informera sin tränarstab i ett Zoom-samtal klockan 20.00 på onsdagen, och han planerade att skicka ett meddelande till sina spelare och förklara sitt beslut samtidigt som han berättade för sina tränare.

NFL: 10 AUGUSTI Buccaneers Training Camp
Ny Bucs tränare Todd Bowles. (Getty Images)

På ett sätt, sa Arians, uppmuntrade Brady som gick i pension honom att gå vidare. I ett 25-minuters samtal förklarade Arians skälen till detta beslut från februari 2021.

“Det slog mig efter Super Bowl,” sa han. “Jag tänkte mycket på att gå ut på topp. Då var det som, nä, låt oss gå för två. [The 2021 season] det var jobbigt med alla skador men ändå att vinna och komma dit vi kom. Direkt efter, två till tre veckor efteråt [I thought] om jag slutar får mina tränare sparken. Jag kunde inte göra det då.

“Tom var typ nyckeln. När Tom bestämde sig för att komma tillbaka och alla dessa killar tillbaka nu, det är den perfekta timingen för mig att bara gå in på front office och fortfarande ha de relationer som jag älskar.”

Arians sa att han har velat ha Bowles, arkitekten bakom Bucs kvävande försvar 2020 som höll Kansas City till noll touchdowns i en Super Bowl-vinst med 31-9, att efterträda honom när han valde att hoppa av. Arians ville också att Bowles skulle ha fördelen av en fantastisk quarterback på listan för att ge honom den bästa chansen att vinna. Bucs ägare, familjen Glazer, höll med. Bowles anställde skulle vara den fjärde minoritetstränaren på heltid som anställts av Glazers (Tony Dungy, Raheem Morris, Lovie Smith, Bowles), vilket är den mest i NFLs historia. Inget annat lag har haft mer än två icke-interimistiska minoritetshuvudtränare.

Fyra gånger under en diskussion om varför nu, fortsatte Arians att komma tillbaka till sin tränarstab: “Jag vet att mina killar kommer att bli omhändertagna. Jag kunde inte låta dem hänga.”

Det som komplicerade det senare skedet av denna överföring från Arians till Bowles var den ovanliga timingen för flytten. Arians och Bucs ville att Bowles skulle få jobbet, och så de gick till ligan och sa i huvudsak, Låt oss inte gå igenom skenintervjuer när vi vet att vi anställer Bowles, som kommer att förbättra ligans resultat för minoritetsanställda.

Det är vanligt att lag följer Rooney-regeln i tränarsökningar, som kräver att minst två minoritetstränare intervjuas för varje huvudtränaröppning. Eftersom denna situation inträffade efter starten av ligaåret i mitten av mars, och NFL tillåter tränarintervjuer först efter den ordinarie säsongen, skulle det ha varit prejudikatskapande för ligan att tillåta tränarintervjuer nu. Kommunikationen mellan Bucs och ligan i denna fråga är okänd, men franchisen känner sig tillräckligt bekväm efter diskussioner med ligan för att bekräfta Bowles anställning.

Bucs förväntas hålla en presskonferens på torsdag i Tampa, med Arians och Bowles som diskuterar övergången.

Tidpunkten tar upp vad som säkerligen kommer att bli en internetdriven spekulationsrunda. Det ryktades att Brady hade problem med Arians och den förmodade slappa karaktären av hur laget hanterades ibland under hans första två år med laget, och det tog hänsyn till Bradys 40-dagars pensionering i slutet av säsongen 2021. Brady meddelade att han återvände till Bucs den 13 mars.

Den logiska frågan, med Arians udda timing när det gäller att hoppa av, kommer att vara: Finns det ett samband mellan Bradys återkomst och att Arians slutar träna?

“Nej”, sa Arians. “Nej. Tom var väldigt positiv till det jag gör. Jag menar, jag hade konflikter med varje spelare jag tränade eftersom jag förbannade dem alla, inklusive honom. Bra relation utanför planen.”

Tom Brady Bruce Arians
Bucs quarterback Tom Brady och Arians. (Getty Images)

Om det fanns någon konflikt kanske friktion är bra. Under sina två senaste säsonger, vid åldrarna 43 och 44, hade Brady de mest explosiva offensiva prestationerna, rygg mot rygg, under sin 22-åriga karriär. Under dessa två säsonger kastade han 83 touchdownpassningar och 9 949 passningsyards – hans rekord genom tiderna under en tvåårsperiod. Brady verkar i år ha en ny produktiv säsong vid 45.

Arians var verkligen inte kontrollfreaken som Brady hade i tränaren Bill Belichick under hans första 20 NFL-säsonger i New England. Men kombinationen Arians/Brady resulterade i en Super Bowl-titel och ett rekord på 29-10 under quarterbackens två första år efter Patriot.

Arians har en 47-årig coachinghistoria, som går tillbaka till hans examensassistentdagar 1975 på Virginia Tech. Han var Alabamas backtränare på Bear Bryant-stab under sina två senaste säsonger (1981-’82) som tränare, och han talar vördnadsfullt om sina dagar som barn som arbetade för Bryant. “Jag kom alltid ihåg Coach Bryants bästa råd: Coach dem hårt, krama dem senare,” han sa.

Han var Peyton Mannings första quarterback-tränare 1998 i Indianapolis, Ben Roethlisbergers mentor i Pittsburgh fram till 2011, och anställdes för att vara Andrew Lucks första pro offensiva koordinator 2012 i Indianapolis. Det var där Arians fick sin första chans som huvudtränare vid 60 års ålder. Tidigt under säsongen 2012 var Colts tränare Chuck Pagano tvungen att ta ledigt för leukemibehandling. Det var då Arians stjärna började lysa. Han vann årets tränare två gånger – med 9-3 2012 i den interimsrollen med Colts, och sedan 2014 med de stigande Cardinals. Hans 95 tränarsegrar är mycket för en man som inte var huvudtränare förrän han fyllde 60. Han tränade Arizona till 2015 års NFC-titelmatch, och sedan Bucs till 2020 års Super Bowl-titel med Brady.

Han skulle föredra att hans arv skulle handla minst lika mycket om färg- och könsblindhet som vinsterna och de offensiva planerna han lärde ut som var tunga på djupbollen. Hans sista tränarstab i Tampa inkluderade 11 svarta tränare i ligan (inklusive alla tre koordinatorerna) och två kvinnor.

Arians sa att han faktiskt var pigg när han tänkte stanna på jobbet och gå in i säsongen med veteranbackup Blaine Gabbert och Kyle Trask, förra årets oprövade andraomgångsval. “En del av mig,” sa han, “var glad över att träna Blaine Gabbert som quarterback och bevisa för alla: ‘Kiss my ass. Han är bra.’ Du vet?”

Han sa att hans son och agent, Jake Arians, har sagt till honom att det inte är för smart att gå ifrån ett potentiellt Super Bowl-lag. “Jag känner inte riktigt att jag går iväg,” sa Bruce. “Jag går inte i pension. Jag flyttar precis till andra sidan av byggnaden. Jag ska vara på träningarna. Jag kommer att vara på kontoret. Vad de än vill att jag ska göra.”

Flytten till Bowles kommer sannolikt att öka inflytandet från den offensiva koordinatorn Byron Leftwich och Brady på spelplaner och play-call. Även om Arians ofta krediterade Leftwich för att ha gjort allt i spelplanering och köra offensiven, var filosofin Arians-baserad. Ta chanser, predikade han. Ingen risk det, inget kex var hans refräng.

Super Bowl LV
Arians på Super Bowl LV i februari 2021. (Getty Images)

Många tränare säger att de är klara. Men de hittar skäl att komma tillbaka. De senaste åren har Pete Carroll inte visat någon lust att lämna tränaren (han är 70), och Bill Belichick, som ser ut att vara tränare för alltid, fyller 70 år den 16 april. Arians är i deras åldersgrupp men låter inte som Carroll eller Belichick.

”Nej”, sa Arians, ”det här är det. Detta är det. Jag fyller 70 i oktober. Jag ser bara fram emot att hjälpa Bucs eftersom de har varit så fantastiska för mig och min familj.”

Det finns en annan fördel, påpekade Arians, med att ringa det här samtalet nu.

“Jag behöver inte oroa mig för hur många cocktails jag har på lördagskvällen,” sa han.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button
%d bloggers like this: