Uncategorized

Bruce Willis afasi misstänktes av medarbetare i flera år.

Bara några dagar innan Bruce Willis skulle dyka upp på inspelningen av en av sina senaste actionfilmer skickade projektledaren ut en brådskande begäran: Gör filmstjärnans del mindre.

“Det ser ut som att vi måste slå ner Bruces sidantal med cirka 5 sidor”, skrev Mike Burns, regissören för “Out of Death”, i ett e-postmeddelande från juni 2020 till filmens manusförfattare. “Vi måste också förkorta hans dialog lite så att det inte blir några monologer osv.”

Burns beskrev inte en av anledningarna till att Willis repliker behövde hållas “korta och söta”. Men på onsdagen fick allmänheten veta vad han och många andra filmskapare privat har varit oroliga för i flera år: 67-åringens familj sa han kommer att dra sig tillbaka från skådespeleriet eftersom han har afasi. Den kognitiva störningen påverkar en persons förmåga att kommunicera och utvecklas ofta hos individer som har drabbats av stroke.

“Som ett resultat av detta och med mycket omtanke går Bruce bort från karriären som har betytt så mycket för honom”, skrev skådespelarens dotter Rumer Willis i ett Instagram-inlägg som också signerats av hennes syskon, skådespelarens fru Emma och hans tidigare fru Demi Moore.

Enligt de som har arbetat med den äldre Willis på hans senaste filmer har skådespelaren visat tecken på nedgång de senaste åren. I intervjuer med The Times denna månad uttryckte nästan två dussin personer som var på set med skådespelaren oro över Willis välbefinnande.

Dessa personer ifrågasatte om skådespelaren var fullt medveten om sin omgivning på inspelningsplatsen, där han ofta fick 2 miljoner dollar för två dagars arbete, enligt dokument som The Times tittade på. Filmskapare beskrev hjärtskärande scener när den älskade “Pulp Fiction”-stjärnan brottades med sin förlust av mental skärpa och en oförmåga att minnas sin dialog. En skådespelare som reste med Willis skulle mata stjärnan hans repliker genom en hörsnäcka, känd i branschen som en “örtvist”, enligt flera källor. De flesta actionscener, särskilt de som involverade koreograferad skottlossning, filmades med hjälp av en kropp som ersätter Willis.

I en påstådd incident för två år sedan på en Cincinnati-uppsättning av filmen “Hard Kill” avfyrade Willis oväntat en pistol laddad med ett blankt på fel signal, enligt två personer som är bekanta med händelsen som inte var behöriga att kommentera. Ingen skadades. Filmens producent bestred att händelsen inträffade, men den påstådda utskrivningen gjorde skådespelare och besättningsmedlemmar skakade.

Burns var en av en handfull personer som visste att Willis kämpade med sitt minne, men han sa att han inte var medveten om allvaret i skådespelarens tillstånd förrän i juni 2020, då han regisserade sin första film, “Out of Death.” Det var bland 22 filmer Willis gjorde på fyra år.

“Efter den första dagen av att arbeta med Bruce kunde jag se det på egen hand och jag insåg att det fanns en större fråga på spel här och varför jag hade blivit ombedd att förkorta hans rader,” sa Burns. På den filmen fick Burns i uppdrag att komprimera alla Willis scener – cirka 25 sidor av dialog – till en inspelningsdag, vilket han sa var oerhört svårt. I slutet av dagen kände Burns konflikt.

Förra hösten erbjöds Burns chansen att regissera en annan Willis-film, “Wrong Place”, men han var orolig för skådespelarens hälsa.

Burns sa att han ringde en av Willis medarbetare och frågade honom: “Hur mår Bruce?” Burns sa att han fick höra att Willis var “en helt annan person … mycket bättre än förra året.” “Jag tog honom på ordet,” sa Burns.

Men när de började spela in filmen i oktober förra året, “trodde jag inte att han var bättre; Jag trodde att han var värre, säger Burns. “När vi var klara sa jag: ‘Jag är klar. Jag tänker inte göra några andra Bruce Willis-filmer.’ Jag är lättad över att han tar ledigt.”

En representant för Willis avböjde att kommentera utöver familjeförklaringen.

Willis långvariga ledningsgrupp – inklusive en kraftfull grupp agenter på Creative Artists Agency – såg till att hans filminspelningar var begränsade till två dagar. Skådespelarens kontrakt föreskrev att han inte fick arbeta mer än åtta timmar om dagen, men han stannade ofta bara fyra, enligt produktionskällor.

Under tiden började fans på nätet ifrågasätta varför Willis vevade ut så många lågbudgetfilmer, varav de flesta hyllades av kritiker. Gruppen bakom Razzie Awards, som varje år sammanställer en lista över branschens sämsta filmer, skapade i februari en hel kategori för Willis filmer.

Vissa filmregissörer sa till The Times att de blev förvånade över Willis tillstånd under det senaste året.

Jesse V. Johnson, som regisserade lågbudgetfilmen “White Elephant”, arbetade först med Willis för decennier sedan när han var en stuntman. Men när filmskaparen och skådespelaren träffades kort innan inspelningen började i Georgia i april förra året, “var det tydligt att han inte var den Bruce jag mindes”, sa Johnson.

Bekymrad över Willis mentala tillstånd sa han att han närmade sig skådespelarens team – som leds av hans assistent som blev hanterare Stephen J. Eads – och frågade rakt ut om skådespelarens tillstånd.

“De sa att han var glad över att vara där, men att det skulle vara bäst om vi kunde avsluta med att skjuta honom till lunch och släppa honom tidigt,” mindes Johnson om samtalet. Filmskapare fortsatte att snabbt filma skådespelarens roller, även när Willis frågade var han var: “Jag vet varför du är här, och jag vet varför du är här, men varför är jag här?” två besättningsmedlemmar sa att han frågade högt.

“Det var mindre irriterande och mer som: ‘Hur får vi inte Bruce att se dålig ut?'” sa en av besättningsmedlemmarna. ”Någon skulle ge honom en rad och han förstod inte vad det betydde. Han blev bara marionett.”

Johnson, regissören, sa att han senare erbjöds möjligheten att filma ytterligare två filmer med Willis, så han diskuterade situationen med sitt kreativa team.

“Efter vår erfarenhet av ‘White Elephant’ beslutades det som ett lag att vi inte skulle göra ett till,” sa Johnson. “Vi är alla Bruce Willis-fans, och arrangemanget kändes fel och i slutändan ett ganska sorgligt slut på en otrolig karriär, en som ingen av oss kände sig bekväm med.”

Även om han har medverkat i mer än 70 filmer sedan han började agera på 1970-talet, är Willis fortfarande mest känd för att ha spelat detektiven John McClane i “Die Hard”-serien. Rollen – som han gjorde om i fem filmer – bidrog till att cementera hans status som en av Hollywoods ledande actionhjältar, vilket gav honom roller i filmer som “Pulp Fiction” och “The Fifth Element”. Även om han ofta erkändes mer som en lottning i biljettkassan än som en kritisk älskling, fick han en Golden Globe för sin roll mot Cybill Shepherd i 1980-talets tv-serie “Moonlighting” och har arbetat med regissörer som Wes Anderson och Terry Gilliam.

Även när Willis hälsa försämrades förblev han i hög efterfrågan.

Hans engagemang i filmer – även om det var under några flyktiga minuter – hjälpte lågbudget oberoende filmskapare att sälja sina filmer internationellt. Att ha Willis ansikte på en filmaffisch eller en rad miniatyrbilder av streamingtjänster hjälpte till att locka tittarna till hans filmer. De senaste åren har Willis främst arbetat för två filmproduktionsbolag: Los Angeles-baserade Emmett/Furla Oasis och 308 Entertainment Inc., ett Vancouver-företag som backas upp av skådespelaren och producenten Corey Large, enligt IMDb.com.

I januari 2020 castades skådespelerskan Lala Kent, en stjärna i Bravos dokusåpa “Vanderpump Rules”, som actionhjältens dotter i “Hard Kill”. I en scen, sa Kent, skrevs Willis karaktär för att kliva in och skydda henne från skurkar.

“Jag ska tro att mitt liv är på väg att ta slut, och då kliver min pappa in för att rädda dagen,” sa Kent och beskrev hur hennes rygg var till Willis i scenen. Det var meningen att Willis skulle leverera en linje som fungerade som Kents signal till att ducka innan han avfyrade vapnet mot en skurk. Istället sköt han pistolen innan han levererade linjen – och skådespelerskan kunde inte ducka.

“Eftersom min rygg var mot honom, var jag inte medveten om vad som hände bakom mig. Men första gången var det som “ingen stor grej, låt oss återställa”, sa hon.

Kent sa att hon bad regissören Matt Eskandari att påminna Willis om att säga sin linje innan han avfyrade pistolen.

Men vid den andra tagningen hände samma sak, sa Kent. Eskandari svarade inte på samtal som sökte kommentarer, men en andra besättningsmedlem sa att han kom ihåg att Kent skakades den dagen. En tredje besättningsmedlem, som inte heller var behörig att kommentera offentligt, sa att han kom ihåg en situation där Willis “avfyrade pistolen på fel linje.”

Men besättningsmedlemmen tillade: “Vi såg alltid till att ingen var i skottlinjen när han hanterade vapen.”

Randall Emmett, medgrundare av Emmett/Furla Oasis, som har arbetat med 20 Willis-filmer, avböjde att kommentera Willis tillstånd med hänvisning till lagar om medicinsk integritet. Men Emmett, som är Kents tidigare fästman, bestred att Willis avlossade en pistol i förtid. Filmens rustningsman förnekade att händelsen inträffade.

I ett uttalande sa Emmett: “Jag stöder Bruce och hans familj till fullo under denna utmanande tid och beundrar honom för hans mod att kämpa mot detta svåra medicinska tillstånd. Bruce kommer alltid att vara en del av vår familj.”

Willis hade ett stort följe som följde honom på inspelningsplatsen, och dess medlemmar skyddade skådespelaren, enligt flera filmskapare.

Eads, som började arbeta med Willis som hans assistent på 1990-talet, fungerade som hans handläggare på setet.

“Grabben guidade Bruce överallt”, sa en besättningsmedlem på 2020 års “Hard Kill” om Eads. “Han körde runt honom och höll ett öga på honom.”

För sitt arbete är han krediterad som producent på Willis filmer. I december 2018 ingick Eads ett avtal med tre bilder med de nu nedlagda MoviePass-filmerna för vilka Eads fick 200 000 $ per bild, enligt ett kontrakt som granskats av The Times.

“Vi ser fram emot att fortsätta vår långa relation med dig om dessa och andra filmer som kommer”, stod det i avtalet som skickats till Eads av Emmett, produktionsbolagets vd. Drygt ett år senare ingick Eads ett nytt engagemangsbevis för $200 000 med Georgia Film Fund 70 LLC – ett annat av Emmetts företag – för att arbeta på “Hard Kill”, då kallad “Open Source”. Eads svarade inte på förfrågningar om kommentarer.

Dessutom var skådespelaren Adam Huel Potter garanterat bitroller i Willis-filmer och fungerade som Willis sufflare, vilket gav skådespelaren sina repliker genom öronen. Potter betalades $4 150 per vecka, enligt Willis kontrakt om “Öppen källkod”. Han erbjöds “en talande roll på skärmen” och försågs med boende på Willis hotell, enligt dokumentet. Potter svarade inte på förfrågningar från The Times om detta arrangemang.

En av Willis sista större filmer, “Paradise City”, spelades in på den hawaiianska ön Maui i maj förra året, efter att pandemin försenade produktionen i ett år. Chuck Russell, filmens regissör, ​​och en andra besättningsmedlem sa att Willis var glad över att återförenas med en annan “Pulp Fiction”-stjärna på Hawaii. (Filmen är planerad att släppas i sommar.)

“Han var glad över att arbeta med John Travolta, och man kunde se att den gamla Bruce Willis charm fortfarande fanns där,” sa Russell. “Han tog verkligen med sig sitt A-spel och vi såg till att han och John fick en fantastisk upplevelse när de filmade tillsammans.”

Men filmskaparna som pratade med The Times sa att de var oroade över hans tillstånd.

“Han såg bara så vilsen ut och han sa: “Jag ska göra mitt bästa.” Han gjorde alltid sitt bästa, säger Terri Martin, produktionsledare för “White Elephant”, på onsdagen. “Han är en av de stora genom tiderna, och jag har den största beundran och respekt för hans arbete, men det var dags för honom att gå i pension.”

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button
%d bloggers like this: