Uncategorized

Domare kastar NY District Lines med hänvisning till demokraternas “bias”

En domare i delstaten New York beslutade på torsdagen att demokrater okonstitutionellt hade dragit nya kongressdistrikt för partisk fördel, och han blockerade användningen av dem i årets val, vilket potentiellt kunde kasta mellantidstävlingarna i kaos.

I en svepande dom drog domare Patrick F. McAllister vid statens högsta domstol slutsatsen att demokrater som kontrollerar Albany hade dragit kongressens linjer för partisan fördel, och brutit mot ett nytt konstitutionellt förbud mot partisk gerrymandering som antagits av väljarna i New York.

Justice McAllister, en republikan på landsbygden i Steuben County, anklagade demokrater för att anamma taktik som de har fördömt republikaner för att ha använt för att skapa en karta som gav dem en fördel i 22 av 26 platser i New York. Han kallade sådan tjafs för ett “gissel” mot demokratin.

“Domstolen finner genom tydliga bevis och bortom rimligt tvivel att kongresskartan var okonstitutionellt ritad med politisk fördom”, skrev han i yttrandet.

Domaren kastade också ut nya delstatssenats- och församlingsdistrikt som han sa var produkten av en oåterkalleligt förorenad kartläggningsprocess. Han beordrade demokraterna att komma med nya “kartor som stöds av två partier” senast den 11 april.

Om de misslyckas, sa justitierådet McAllister att han skulle utse en oberoende specialmästare för att dra dem, vilket lyfter möjligheten att kandidater som redan driver kampanj kan lämnas i limbo i veckor, och att primärvalen planerade till juni kan försenas.

Beslutet, som demokraterna förutspådde skulle upphävas efter överklagande, var det senaste bakslaget för deras parti i vad som har blivit en strid om nationell omdirigering med hög insats som kan hjälpa till att avgöra vilket parti som kontrollerar representanthuset nästa år.

Förra veckan beslutade en domare i Maryland att distriktslinjer som skulle ha gett demokraterna en fördel i minst sju av åtta distrikt var en “extrem gerrymander” och gav lagstiftarna bara några dagar på sig att försöka en ny konfiguration. Bara några dagar tidigare slog USA:s högsta domstol ner en lagstiftningskarta från Wisconsin som skulle ha skapat ett nytt svart majoritetsdistrikt. Och det visas nu att en ny Ohio House-karta som starkt gynnar republikaner kommer att stå för 2022, trots en statlig domstols utslag som förklarade den som en partisan gerrymander.

Demokraterna ser New York som kanske det bästa tillfället för partiet att använda sin enhetliga kontroll över en stor blå stat för att vända en handfull kongressplatser när det försöker avvärja ett republikanskt övertagande av representanthuset i november.

Domen i New York kom samma dag som en federal domare i Florida dekreterade att delar av en år gammal vallag som republikanerna försvarade grundlagsstridiga och rasistiskt motiverade. En domare i norra Carolina har också redan dömt mot kartor där republikanskt ledda lagstiftande församlingar drog linjer som tydligt gynnade deras partis kandidater.

För New York-bor är den politiskt laddade omdistriktssagan som fångades i torsdagens dom vad de hade hoppats undvika när väljarna godkände en konstitutionell ändring 2014 för att till stor del överlåta kartläggningsprocessen till en tvåpartisk extern kommission som de som används i vissa andra stater.

Kommissionen inledde sitt arbete för första gången förra året med stort lovande. Men istället för att ta bort partiskheten från processen, som många hade hoppats, fastnade den i den: demokratiska och republikanska medlemmar i vinter misslyckades med att komma överens på en enda uppsättning kartor som de formellt skulle kunna rekommendera till statliga lagstiftare i Albany för ratificering.

Det lämnade demokraterna – som kontrollerar guvernörskapet och supermajoriteterna i både delstatssenaten och församlingen för första gången på decennier – mer eller mindre fria att rita kartor som de själva väljer.

I februari, de godkände nya kongresslinjer som kan äventyra så många som fyra nuvarande husrepublikaner, en större förändring än i någon annan stat, genom att flytta linjer på Long Island, i New York City och upstate. Statens senatkarta lovade liknande demokratiska fördelar.

Justitierådet McAllister tog emot den processen och sa att demokratiska lagstiftare effektivt hade försökt ändra statskonstitutionen och undergräva väljarnas vilja genom att rita kartor ensidigt efter att kommissionen gav upp. Han föreskrev att alla ersättningar måste godkännas av tvåpartimajoriteter, trots demokratisk kontroll i huvudstaden, annars skulle domstolarna gå in för att sätta gränserna.

Domare McAllister fann inte uttryckligen att kartorna för delstatssenaten eller församlingen var författningsstridiga. Men han höll med målsäganden om att kongresskartorna bröt mot språket i ändringsförslaget från 2014 och sa att distrikt “inte ska dras för att avskräcka konkurrensen” eller för att avsiktligt gynna eller skada en viss kandidat eller politiskt parti.

“Grymmande diskriminering skadar alla eftersom den tenderar att tysta minoritetsröster”, skrev domare McAllister. “När vi väljer att ignorera fördelarna med kompromisser skadar vi inte bara andra, vi skadar oss själva också.”

I domstolen insisterade demokraterna på att förändringarna inte bara är konstitutionella, utan ett naturligt resultat i en stat där högerorienterade landsbygdsområden snabbt tappar befolkning och demokratiskt vänliga stadsområden växer. På torsdagen sa de att de var övertygade om att högre domstolar skulle visa vördnad för den lagstiftande församlingen och upphäva domaren McAllisters beslut.

I ett gemensamt uttalande sa guvernör Kathy Hochul och Letitia James, statsåklagaren, att de skulle överklaga domen omgående.

“Detta är ett steg i processen”, säger Michael Murphy, talesman för delstatssenatens demokrater. “Vi har alltid vetat att det här fallet skulle avgöras av hovrätterna.”

Demokrater skulle kunna ifrågasätta domen i antingen Högsta domstolens appellavdelning eller State Court of Appeals – New Yorks högsta domstol, vars medlemmar alla utsågs av demokrater. Analytiker sa att båda platserna sannolikt skulle vara mer gynnsamma för demokraterna än Steuben County på landsbygden. Hur som helst kommer deras överklagande nästan säkert att leda till att domaren McAllisters beslut skjuts upp.

“Klagandena fick vad de ville genom att gå till domstol i Steuben County”, säger Jeffrey Wice, adjungerad professor vid New York Law Schools Census and Redistricting Institute. “Om de bär sin seger hela vägen till State Appeals Court of Appeals är en kamp i uppförsbacke för dem.”

Oavsett den slutgiltiga domen sa Wice att det var högst osannolikt att de högre domstolarna skulle skjuta upp årets valkalender, som justitierådet McAllister föreslog i sin dom. Perioden för potentiella kandidater i New York att samla in framställningar för att kvalificera sig för att kandidera i de nya distrikten är planerad att avslutas nästa vecka. Att starta om processen skulle bli kostsamt och kaotiskt.

Målsägandena i målet var väljare över hela staten, men deras stämningsansökan var det finansieras och övervakas av republikaner i Albany och Washington som stämde nästan så snart Hochul skrev på de nya kartorna i lag i februari.

Republikaner, som har gjort att stoppa New Yorks nya kartor till en högsta nationell prioritet, firade domen på torsdagen och förutspådde att de skulle vinna efter överklagande.

“Demokraterna i New York borde skämmas över sig själva för vad de försökte göra här,” sa Chris Christie, den tidigare guvernören i New Jersey som är ordförande i National Republican Redistricting Trust.

Men det var inte strikt partisaner som var nöjda med resultatet. Jeremy M. Creelan, som hjälpte till att utarbeta 2014 års konstitutionella ändring som en medhjälpare till dåvarande regering. Andrew M. Cuomo, sa att torsdagens dom borde tysta kritiker som hävdade att förändringarna var helt ineffektiva.

“Det är tydligt att författningsändringen tjänade den kritiska reformfunktion som var avsedd,” sade han.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button
%d bloggers like this: