Uncategorized

Gurkkris: stigande energipriser lämnar brittiska växthus tomma

  • Kostnad för att odla en gurka för att hoppa från 25p till 70p
  • Höga energikostnader innebär att grödor inte planteras
  • Trycket kommer sannolikt att pressa matpriserna högre

ROYDON, England, 31 mars (Reuters) – I ett litet hörn av sydöstra England står stora växthus tomma, de skyhöga energikostnaderna hindrar deras ägare från att använda värme för att odla gurkor för den brittiska marknaden.

På andra håll i landet har odlare också misslyckats med att plantera paprika, auberginer och tomater efter att en ökning av naturgaspriserna i slutet av förra året förvärrades av Rysslands invasion av Ukraina, vilket gjorde grödorna ekonomiskt olönsamma.

Slaget för brittiska gårdar, som behöver gas för att motverka landets dåliga väder, är ett av de otaliga sätten som energikrisen och invasionen har drabbat livsmedelsförsörjningen runt om i världen, med global spannmålsproduktion och ätliga oljor också hotade.

Registrera dig nu för GRATIS obegränsad tillgång till Reuters.com

I Storbritannien kommer det sannolikt att pressa matpriserna högre i en tid av historisk inflation och hota tillgången på varor som den typiskt brittiska gurksmörgåsen som serveras vid Wimbledon-tennisturneringen och stora hotell i London.

Medan det förra året kostade cirka 25 pence att producera en gurka i Storbritannien, har det nu fördubblats och kommer att nå 70 pence när högre energipriser slår in fullt ut, säger handelsorganet British Growers.

Gurkor av vanlig storlek såldes för så lite som 43 pence hos Storbritanniens största stormarknadskedjor på tisdagen.

“Gaspriserna är så skyhöga att det är en oroande tid”, sa odlaren Tony Montalbano till Reuters när han stod i ett tomt växthus i Roydon i Lea Valley där tre generationer av hans familj har odlat gurkor i 54 år.

“Alla år vi har jobbat hårt för att komma dit vi är, och sedan ett år kan allt bara ta slut,” sa han.

Alla 30 000 kvadratmeter växthus i hans Green Acre Salads-verksamhet, som förser stormarknadsgrupper inklusive marknadsledaren Tesco (TSCO.L)Sainsbury’s (SBRY.L) och Morrisons, är för närvarande tomma.

Montalbano, vars farfar emigrerade från Sicilien 1968 och startade en plantskola för att förse lokala butiker med färska gurkor, bestämde sig för att inte plantera den första av årets tre cykler i januari.

STYGANDE KOSTNADER

Förra året betalade han 40-50 pence per term för naturgas. Förra veckan var det 2,25 pund per term, efter att ha slagit rekord på 8 pund i kölvattnet av Rysslands invasion.

Priserna på gödselmedel har tredubblats jämfört med förra året, medan kostnaden för koldioxid – som används både för att stödja odling och i förpackningar – och svåråtkomlig arbetskraft också har ökat.

“Vi är nu i en situation utan motstycke där kostnadsökningarna vida har överträffat en odlares förmåga att göra något åt ​​dem”, säger Jack Ward, chef för British Growers.

Det innebär en massiv sammandragning för industrin, som hotar Storbritanniens framtida livsmedelssäkerhet och ytterligare prishöjningar för brittiska konsumenter som redan står inför en större inflationsträff än andra länder i Europa efter Brexit.

Inflationen i Storbritannien nådde den högsta nivån i 30 år på 6,2 % i februari och förväntas närma sig 9 % i slutet av 2022, vilket bidrar till den största minskningen av levnadsstandarden sedan åtminstone 1950-talet.

National Farmers’ Union säger att Storbritannien sömngångar in i en livsmedelssäkerhetskris. Den varnar för att den brittiska produktionen av paprika kan minska från 100 miljoner förra året till 50 miljoner i år, med gurkor från 80 miljoner till 35 miljoner.

På vintern har Storbritannien vanligtvis importerat cirka 90 % av grödorna som gurkor och tomater, men har varit nästan självförsörjande på sommaren.

Lea Valley Growers Association, vars medlemmar producerar cirka tre fjärdedelar av Storbritanniens gurka- och paprikaskörd, sa att cirka 90 % inte planterade i januari, medan hälften fortfarande inte har planterat och kommer inte att plantera om gaspriserna förblir höga.

“Det kommer definitivt att finnas en brist på brittiska produkter i stormarknaderna,” sa föreningens sekreterare Lee Stiles. “Om det råder brist på produkter totalt sett beror på var och hur långt bort återförsäljarna är beredda att köpa den ifrån.”

Odlare i Nederländerna, en av Storbritanniens viktigaste salladsleverantörer, står inför liknande utmaningar och har minskat exporten.

Spanien och Marocko värmer inte upp sina växthus i stor utsträckning, men leverans till Storbritannien i kylda lastbilar ökar tid och kostnad.

Joe Shepherdson från Storbritanniens Cucumber Growers Association sa att de odlare som har planterat använder mindre värme, men det minskar produktionen och ökar risken för sjukdomar.

PRISPRESS

Storbritanniens största stormarknadsgrupper, inklusive Tesco, Sainsbury’s, Asda och Marks & Spencer (MKS.L)erkänner trycket på marknaden men säger att de är säkra på utbudet, vilket betonar deras långsiktiga partnerskap med odlare.

Hur långt ökningen av produktionskostnaderna kommer att leda till högre priser på hyllan beror till stor del på om stormarknaderna väljer att absorbera skillnaden själva eller föra över den till konsumenterna.

Mindre återförsäljare som köper från marknaden kan kämpa.

“Varje minskning av produktionen från leverantörer skulle utan tvekan sätta ytterligare press på priserna”, säger Andrew Opie, chef för livsmedel och hållbarhet på lobbygruppen för detaljhandeln British Retail Consortium.

Odlare vill ha hjälp från regeringen. De har lobbat för att skatter och avgifter på gas ska tas bort, men finansminister Rishi Sunak nämnde det inte i sin vårbudget förra veckan.

Trots den dystra bakgrunden och efter mycket själsrannsakan kommer Montalbano att plantera en gröda nästa månad, eftersom han fruktar förlusten av framtida kontrakt om han inte gör det. Han kan spela på det brittiska vädret och odla sina växter “kalla”, med liten eller ingen värme.

“Jag känner att jag inte har något val, för om jag inte gör det, så förlorar jag min plats”, sa han, i ett växthus som i en normal mars skulle vara packad med buskiga gröna gurkväxter.

“Ska jag göra något av det? Jag kommer att vara ganska nöjd med att nå noll i år”, sa han.

Registrera dig nu för GRATIS obegränsad tillgång till Reuters.com

Rapportering av James Davey; Redigering av Kate Holton och Jan Harvey

Våra standarder: Thomson Reuters Trust Principles.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button
%d bloggers like this: