Uncategorized

Kreml kräver rubel för gas, EU:s ledare trycker tillbaka

BERLIN (AP) – Rysslands president Vladimir Putin insisterade på torsdagen att landets naturgas måste betalas med rubelett krav som tydligen syftar till att hjälpa till att stärka den ryska valutan, men ett krav som europeiska ledare säger att de inte kommer att följa eftersom det bryter mot villkoren för kontrakt och sanktioner.

Putin sa att Ryssland kommer att börja acceptera rubelbetalningar på fredag ​​och gastillförseln kommer att stängas om köparna inte går med på de nya villkoren, inklusive att öppna rubelkonton i ryska banker, från vilka gasbetalningarna kommer att göras.

“Om dessa betalningar inte görs kommer vi att betrakta det som ett misslyckande från köparens sida att uppfylla sina skyldigheter, med alla de följder som följer”, sa Putin.

Europeiska ledare insisterade försiktigt på att de kommer att fortsätta att betala för naturgas i euro och dollar och vill se det finstilta av hur Kreml kommer att genomföra sitt dekret. Det kom en dag efter att ledarna för Italien och Tyskland sa att de fått försäkringar från Putin om gastillförsel.

Putin tillkännagav förra veckan att de länder som bedömdes som “ovänliga” för att ha infört sanktioner mot Ryssland på grund av landet krig i Ukraina måste betala för naturgas endast i rysk valuta. Hans förslag har fått naturgaspriserna att stiga och väckt farhågor om att det kan vara ett förspel till ett avbrott i leveranserna till Europa, som är starkt beroende av rysk naturgas och skulle kämpa med en plötslig avstängning. Samtidigt är Ryssland beroende av olje- och gasförsäljning för mycket av sina statliga intäkter i en tid som dess ekonomi är under allvarlig stress från västerländska sanktioner.

Putins krav verkade vara en del av Rysslands ansträngningar att höja rubeln efter att valutan föll under västerländska sanktioner. Efter att ha sjunkit så lågt som 143 rubel till dollarn i början av mars, tog det på torsdagen 82 rubel att köpa en dollar, ungefär samma nivå som den dag då Ryssland inledde sin invasion.

Ekonomer säger att en byte av gasbetalningar till rubel skulle göra lite för att stödja den ryska valutan, eftersom gasexportören Gazprom måste sälja 80 % av sina utländska valutaintäkter för rubel ändå. Vita huset sa på torsdagen att rubeln inte längre är ett tillförlitligt mått på Rysslands ekonomi eftersom den hålls på konstgjord väg.

Analytiker vid Evercore ISI sa att Putins primära motiv verkar vara “att bevisa att han kan böja EU-ledare till sin vilja.” De sa också att även om Ryssland kan tvinga EU att betala för gas i rubel, kan de europeiska länderna hämnas genom att införa fler tullar på rysk oljeimport eller förbjuda dem direkt. Medan Ryssland så småningom skulle kunna sälja oljan, skulle priset sannolikt vara till en kraftig rabatt, sa analytikerna.

Dekretet som Putin undertecknade och den statliga nyhetsbyrån RIA Novosti publicerade säger att en utsedd bank kommer att öppna två konton för varje köpare, ett i utländsk valuta och ett i rubel. Köpare kommer att betala i utländsk valuta och tillåta banken att sälja den för rubel på Moskvas valutaväxling. Rubeln skulle sedan placeras på det andra kontot, där gasen formellt köps.

Folk “undrar vad Putin håller på med”, säger Tim Ash, senior suverän strateg för tillväxtmarknader på BlueBay Asset Management. Putin kan ha läst den tyska regeringens ovilja att bojkotta rysk energi “som en svaghet och försöker nu konstruera denna energikris … lösningen här är att ringa Putins bluff och säga, visst, skär av energiförsörjningen och se vem som bryter först. ”

___

D’Emilio bidrog från Rom. AP-reportern Colleen Barry i Milano bidrog.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button
%d bloggers like this: