Uncategorized

Krisen i Sri Lanka tvingar fram 13-timmars blackout, sjukhus stoppar operation | Hälsonyheter

Sri Lanka har meddelat rikstäckande 13-timmars dagliga strömavbrott från torsdagen och fler sjukhus har avbrutit rutinoperationer efter att ha tagit slut på livräddande mediciner, eftersom den kontanta öns ekonomisk kris fördjupas.

Den sydasiatiska nationen med 22 miljoner människor är i dess värsta ekonomiska krisen sedan självständigheten 1948, utlöst av en akut brist på utländsk valuta för att betala till och med nödvändig import.

Den statliga eltillsynsmyndigheten sa att den förlängde onsdagens 10-timmars strömavbrott med ytterligare tre timmar från torsdagen, vilket upprätthåller ett 13-timmars rullande rikstäckande strömavbrott.

Önationen i Indiska oceanen hade varit under allvarlig elransonering sedan början av månaden och monopolet sa att en tidigare ökning av strömavbrott från sju timmar till 10 timmar infördes eftersom det inte fanns någon olja för att driva termiska generatorer.

Mer än 40 procent av Sri Lankas elektricitet genereras från vattenkraft, men de flesta reservoarerna höll på att bli farligt låga eftersom det inte hade kommit några regn, sa tjänstemän.

Åtminstone ytterligare två sjukhus rapporterade att de hade avbrutit rutinoperationer eftersom de hade farligt låga på livsviktiga medicinska förnödenheter, bedövningsmedel och kemikalier för att utföra diagnostiska tester och ville spara dem för akuta fall.

Landets största medicinska anläggning, National Hospital of Sri Lanka i huvudstaden, sa att de också hade stoppat rutinmässiga diagnostiska tester. En tjänsteman tillade dock att anläggningen fortsatte att få ström från det nationella nätet.

Sri Lankas maktkris
En man försöker fixa sin trehjuliga motor med en mobiltelefonfackla på en huvudväg under ett strömavbrott i Colombo [Dinuka Liyanawatte/Reuters]

Landets elregulator har uppmanat mer än en miljon statligt anställda att arbeta hemifrån för att spara bränsle.

“Vi gjorde en begäran till regeringen om att tillåta den offentliga sektorn, som är cirka 1,3 miljoner anställda, att arbeta hemifrån under de kommande två dagarna så att vi kan hantera bränsle- och strömbristen bättre,” Janaka Ratnayake, ordförande för Public Utilities Commission of Sri Lanka, berättade för nyhetsbyrån Reuters.

Mitt i landets värsta ekonomiska kris på decennier har valutareserven sjunkit med 70 procent de senaste två åren och var nere på ynka 2,31 miljarder dollar i februari, vilket gör att Sri Lanka kämpar för att importera nödvändigheter, inklusive mat och bränsle.

De utdragna strömavbrotten på onsdagen orsakades delvis av regeringens oförmåga att betala 52 miljoner dollar för en 37 000-tons dieselleverans som väntade på lossning, sa Ratnayake.

“Vi har ingen valuta att betala”, sa han och varnade för fler strömavbrott under de kommande två dagarna. “Det är verkligheten.”

Utbredda protester

Sri Lankas största bränsleåterförsäljare sa att det inte skulle finnas någon diesel, det bränsle som oftast används för kollektivtrafik, i landet under minst två dagar.

Lokala programföretag rapporterade om omfattande protester över hela landet som krävde bränsle för privata fordon, som också används för kollektivtrafik.

Det fanns inga rapporter om våld, men hundratals bilister blockerade huvudvägar i flera städer medan dussintals demonstrerade utanför Sri Lankas centralbank i Colombo och krävde att guvernör Ajith Cabraal skulle avlägsnas.

Tjänstemän från det statligt ägda Ceylon Petroleum Corporation uppmanade köande bilister att lämna och återvända först efter att importerad diesel har lossats och distribuerats.

Bränslepriserna har också höjts upprepade gånger, bensinkostnaderna nästan fördubblats och dieseln har stigit med 76 procent sedan början av året.

Colombo införde ett brett importförbud i mars 2020 för att spara utländsk valuta som behövs för att betala sina 51 miljarder dollar i utlandsskuld. Men detta har lett till omfattande brist på nödvändiga varor och kraftiga prisökningar.

Regeringen har sagt att den söker en räddningsaktion från Internationella valutafonden samtidigt som den ber om fler lån från Indien och Kina.

Sri Lankas nuvarande situation förvärrades av covid-19-pandemin, som hårt drabbad turism och remitteringar. Många ekonomer skyller också på regeringens misskötsel inklusive skattesänkningar och år av budgetunderskott.

Landets statistikkontor meddelade på onsdagen ekonomisk tillväxt på 3,7 procent för kalenderåret 2021, innan krisen började bita ihop – upp från en rekordnedgång på 3,6 procent föregående år.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button
%d bloggers like this: