Uncategorized

Moln av ryktbarhet bygger sig över Cawthorn efter påståenden om sex och droger

Och Cawthorns egna GOP-kollegor spenderade en del av insamlingen, meter bort, och skojade tyst på hans bekostnad, enligt personer i rummet.

Det obekväma ögonblicket illustrerar den besvärliga positionen Cawthorn befinner sig nu. Efter att ha ridit ut flera vågor av minikontroverser över tidigare kommentarer och beteende, verkar han nu översvämmas av en politisk tsunami efter att ha påstått i en podcast att några av hans kollegor går på orgier och använder kokain.

“Jag tittar på någon som kommer att representera bäst [Western North Carolina]och jag har dragit slutsatsen att Mr. Cawthorn inte är den personen,” sa senator Thom Tillis (RN.C.) i en kort intervju och tillade att han stödde en sittande ledares främsta utmanare för ”första gången i min politiska karriär … eftersom Jag känner så starkt för det.”

Det är sällsynt att republikanska lagstiftare, särskilt från andra sidan av Capitolium, avvisar en medlem från sitt eget parti. Tillis utfärdade också en högljudd torsdag av delstatssenator Chuck Edwards som det bästa republikanska alternativet till Cawthorn. Husets minoritetsledare Kevin McCarthy har redan tukdat Cawthorn den här veckan, och väckt verkliga frågor om huruvida 26-åringens eget parti kommer att försöka ta ner honom.

Alla i GOP är inte beredda att slå på Cawthorn, trots en rad misstag på senare tid som sträcker sig från åtal för körning med ett indraget körkort till att beskriva den ukrainske presidenten Volodymyr Zelenskyy som en “ligist”. Vissa republikanska kollegor uttrycker privat sympati för en yngre man som de tror börjar spricka, med hänvisning till hans senaste skilsmässa och personliga kamp, ​​inklusive bilolyckan som gjorde att han använde rullstol.

Men ingen av hans kollegor verkar vara villig att försvara honom offentligt heller. GOP:s konsensus är att Cawthorns beteende, oavsett hans ålder eller position, förblir oacceptabelt.

“Konstitutionen ger dig den ålder då du kan tjänstgöra i kongressen,” sa McCarthy till reportrar på onsdagen. “Men när du är i kongressen bör du respektera institutionen och du bör fokusera på det arbete du bör göra.”

McCarthy träffade Cawthorn på hans kontor på onsdagsmorgonen i ungefär 30 minuter, rapporterade POLITICO först, tillsammans med House Minority Whip Steve Scalise (R-La.) och Rep. Mike Johnson (R-La.), som fick i uppdrag att vara en mentor till Cawthorn i början av denna kongress. Sit-down följde klagomål bland kollegor om att Cawthorn orättvist förtalade hela konferensen som sexuella avvikare efter att ha gjort sina vilda påståenden om att ha bevittnat kokainbruk och fått orgieinbjudningar.

Två republikaner som är bekanta med vad som diskuterades vid mötet, talade uppriktigt på villkor av anonymitet, sa att McCarthy inte begränsade sin utklädning av Cawthorn till podcastintervjun bakom den senaste kontroversen. Bland Cawthorns uttalanden och beslut som McCarthy ställde sig i privat regi, enligt en republikan, var förstaårsstudentens falska påstående att McCarthy gav Cawthorn grönt ljus att lansera sin egen “New Contract with America”-lagstiftning även när hela konferensen arbetar med dess egen policyplattform.

Den republikanen sa att McCarthy pressade Cawthorn på sina anklagelser – och sa att om han hade gjort sådana uttalanden under ed, skulle han ha trampat ut i ännu farligare vatten.

Enligt den republikanen klargjorde Cawthorn att flera medlemmar inte var inblandade i orgier men hävdade att en medlem av kongressen bjöd in honom till en sexfest med sin fru. Trots att McCarthy och andra i rummet pressade honom att avslöja ett namn, vägrade Cawthorn, sa den här republikanen.

En tredje person som är bekant med diskussionen sa att Cawthorn försökte hävda att han inte använde ordet “orgy”, på vilket GOP-ledarna i rummet pekade på bandet där han faktiskt använde ordet.

Offentligt sprängde McCarthy Cawthorn till en grupp reportrar, med hänvisning till några av samma upptåg som Tillis gjorde och varnade för att North Carolinian kunde förlora sina kommittéuppdrag eller möta andra straff, som att flyttas till mindre önskvärda paneler.

Om hans ledare hade hoppats att Cawthorn skulle stilla stormen genom att utfärda ett förtydligande av hans kommentarer, gjorde han tvärtom på torsdagen. I ett mejl till supportrarna började han: “Jag kommer aldrig att böja mig för pöbeln.”

Och han publicerade en ny kampanjannons på torsdagen och hävdade: “Den radikala vänstern, etablissemanget och media vill ta ner mig … jag går ingenstans.”

I det här fallet är naturligtvis de som skjuter mot honom medlemmar i hans eget parti. Men han är oböjd, med en framstående allierad som insisterade på anonymitet och sa att gamla partihänder tar tag i Cawthorns kommentarer för att knuffa ut honom.

Realistiskt sett, Tillis stöd till sin GOP-motståndare åsido, är det oklart om Cawthorns ryktbarhet kommer att skada honom där hemma.

Hans distrikt, som inkluderar den västra spetsen av staten, förändrades endast marginellt i omdistricting. Den förre presidenten Donald Trump tog det fortfarande med 10 poäng 2020.

Han har lockat en mängd primära utmanare, inklusive Edwards och Michele Woodhouse, men kan visa sig vara svår att slå – han har högt namn-ID i distriktet och tillräckligt med gräsrotsstöd för att han kunde övervinna en Trump-stödd motståndare 2020. Trots det , förra kvartalet visade han också en benägenhet att använda kampanjmedel, spenderade mer än han samlade in och slutade med mindre än $300 000 kontanter till hands.

En republikan från North Carolina, som tog upp Cawthorn-skandalen på villkor av anonymitet, sa att det är oklart om hans väljare ens kommer att se – än mindre tro – mediarapporter om saken, och noterar att primärvalet är veckor bort och att det sannolikt kommer att ta pengar för att informera distriktets väljare.

Och ibland kan ansträngningar från GOP-etablissemanget att tillrättavisa en konservativ kandidat ge den republikanen ett rop för partibasen. Även om det är för tidigt att avgöra om detta är fallet med Cawthorn, säger vissa republikaner att Trump själv är ett wild card som kan väga in i frågan.

Den tidigare presidenten och Cawthorn är nära och har deltagit i insamlingar tillsammans, även om Trump ännu inte har lämnat ett uttalande som avslöjar sin ståndpunkt om denna senaste skandal. En talesperson för Trump, som är inställd på ett möte i North Carolina den 9 april, lämnade ingen begäran om kommentar.

Samtidigt kan demokrater vara lite spelare i Cawthorn-dramat, men de ställer verkligen in sig.

Under en utfrågning av underutskottet i House Judiciary i torsdags om kvalificerad immunitet för brottsbekämpning, försökte rep. Steve Cohen (D-Tenn.) att underminera GOP-attacker som demokrater stöder att definansiera polisen genom att subtilt åberopa Cawthorn. Republikaner har länge försökt att knyta demokrater till den linjen, medan de flesta av dem – förutom progressiva – har hållit sig på avstånd.

“Jag ryser … när våra medlemmar pratar om att definansiera polisen”, sa Cohen och talade till republikanerna i panelen. “Och mina krypningar skiljer sig inte från dina krypningar när dina medlemmar föreslår att medlemmar av kongressen – och särskilt på din sida, är det underförstådda förslaget [members] är engagerade i sexorgier och kokain.

“Så vi fick [cringes] på båda sidor”, avslutade han.

Alex Isenstadt, Ally Mutnick, Burgess Everett och Marianne LeVine bidrog med rapportering.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button
%d bloggers like this: