Uncategorized

Putin säger till Europa: Betala i rubel eller så stänger vi av din gas

  • Energi är Rysslands mest kraftfulla hävstång mot väst
  • Västländer avvisar valutaväxling i gasaffärer
  • Ryssland kommer inte att exportera gas som “välgörenhet”, säger Putin
  • Europa kämpar redan för att hitta alternativa leveranser

BERLIN/LONDON, 31 mars (Reuters) – Den ryske presidenten Vladimir Putin kräver att utländska köpare betalar för rysk gas i rubel från och med fredag, annars får deras leveranser skäras, ett drag som europeiska huvudstäder avvisade och som Tyskland sade uppgick till “utpressning”.

Putins dekret på torsdagen gör att Europa står inför utsikten att förlora mer än en tredjedel av sin gastillförsel. Tyskland, det som är mest beroende av Ryssland, har redan aktiverat en nödplan som kan leda till ransonering i Europas största ekonomi.

Energiexporten är Putins mest kraftfulla hävstång när han försöker slå tillbaka mot svepande västerländska sanktioner mot ryska banker, företag, affärsmän och medarbetare i Kreml som svar på Rysslands invasion av Ukraina. Moskva kallar sin Ukraina-aktion för en “särskild militär operation”.

Registrera dig nu för GRATIS obegränsad tillgång till Reuters.com

Putin sa att köpare av rysk gas “måste öppna rubelkonton i ryska banker. Det är från dessa konton som betalningar kommer att göras för gas som levereras från och med imorgon”, eller 1 april.

“Om sådana betalningar inte görs, kommer vi att betrakta detta som en försummelse från köparnas sida, med alla de följder som följer. Ingen säljer oss något gratis, och vi kommer inte att göra välgörenhet heller – det vill säga befintliga kontrakt kommer att vara stoppade”, sa han i tv-sända kommentarer.

Det var inte omedelbart klart om det i praktiken kan finnas ett sätt för utländska företag att fortsätta betala utan att använda rubel, vilket EU och G7 har uteslutit.

Italien sa att de var i kontakt med sina europeiska partners för att ge ett fast svar till Ryssland, och att lägga till sina egna gasreserver skulle tillåta ekonomisk aktivitet att fortsätta även i händelse av störningar. Läs mer

Under tiden sa Tysklands energibolag att de förde nära samtal med Berlin om hur de ska reagera på eventuella försörjningsavbrott och att utarbeta en färdplan för vad de ska göra om Ryssland skulle stoppa gasexporten.

SÖKER EFTER ALTERNATIV

Enligt den mekanism som Putin dekreterade skulle utländska köpare använda särskilda konton hos Gazprombank för att betala för gasen. Gazprombank skulle köpa rubel på uppdrag av gasköparen och överföra rubel till ett annat konto, stod det i ordern. Läs mer

En källa berättade för Reuters att betalningar för gas som levererades i april på vissa kontrakt startade under andra hälften av april och maj för andra, vilket tyder på att kranarna kanske inte stängs av omedelbart. Läs mer

Putins beslut att genomdriva rubelbetalningar har förstärkt den ryska valutan, som föll till historiska bottennivåer efter invasionen den 24 februari. Rubeln har sedan återhämtat mycket förlorad mark.

“Det som lät grandiost har förvandlats till en storm i en vattenkopp. Genom att göra den till den främsta mottagaren av pengar för gas sätter det en extra sköld mot sanktioner kring Gazprombank”, säger Jack Sharples från Oxford Institute for Energy Studies.

Västerländska företag och regeringar har avvisat alla åtgärder för att ändra sina gasleveranskontrakt till en annan betalningsvaluta. De flesta europeiska köpare använder euro. Chefer säger att det skulle ta månader eller längre tid att omförhandla villkoren.

Betalning i rubel skulle också dämpa effekten av västerländska trottoarkanter på Moskvas tillgång till sina valutareserver.

Samtidigt har europeiska stater tävlat om att säkra alternativa försörjningar, men med den globala marknaden som redan är trång har de få alternativ. USA har erbjudit mer av sin flytande naturgas (LNG) men inte tillräckligt för att ersätta Ryssland.

“Det är viktigt för oss att inte ge en signal om att vi kommer att bli utpressade av Putin”, sa Tysklands ekonomiminister Robert Habeck och tillade att Ryssland inte hade kunnat dela Europa.

Betalningar skulle fortsätta att göras i euro, sade Tyskland.

Frankrikes ekonomiminister Bruno Le Maire sa att Frankrike och Tyskland förberedde sig på möjligheten att ryska gasflöden skulle stoppas. Han avböjde att kommentera tekniska detaljer kopplade till de senaste ryska kraven på rubelbetalning.

Putin sa att bytet till rubel skulle stärka Rysslands suveränitet. Han sa att västvärlden använde det finansiella systemet som ett vapen, och att det inte var meningsfullt för Ryssland att handla med dollar och euro när tillgångar i dessa valutor frystes.

“Vad händer egentligen, vad har redan hänt? Vi har försett europeiska konsumenter med våra resurser, i det här fallet gas. De tog emot den, betalade oss i euro, som de sedan frös själva. I detta avseende finns det all anledning att tro att vi levererade en del av gasen som tillhandahölls till Europa praktiskt taget kostnadsfritt”, sa han.

“Det kan naturligtvis inte fortsätta”, sa Putin, även om han sa att Ryssland fortfarande värdesätter sitt affärsrykte och kommer att fortsätta att uppfylla sina åtaganden i sina gas- och andra kontrakt.

ATT STÅ FÖRENADE

De europeiska gaspriserna har skjutit i höjden på grund av ökande spänningar med Ryssland, vilket ökar risken för recession. Företag, inklusive tillverkare av stål och kemikalier, har tvingats dra ner på produktionen. Läs mer

Brittiska och holländska gaspriserna steg med 4% till 5% efter Putins tillkännagivande.

Europeiska företag hade få eller inga omedelbara kommentarer om det ryska tillkännagivandet eller om deras kontrakt med Gazprom (GAZP.MM)som har monopol på rysk gasexport via pipeline.

Polens PGNiG (PGN.WA) sade att det förblev i kontakt med Gazprom som det har ett långtidskontrakt med som löper ut i slutet av detta år, men det sa att det inte skulle diskutera detaljer.

Italienska energiföretaget Eni (ENI.MI), en annan stor europeisk köpare av rysk gas, hade heller inga kommentarer. Det köpte cirka 22,5 miljarder cm rysk gas 2020. Dess kontrakt med Gazprom löper ut 2035.

Danska energiföretaget Orsted (ORSTED.CO)som har ett långsiktigt ta-eller-betal-kontrakt med Gazprom, sa att det väntade på att höra från det ryska företaget och avböjde att kommentera ytterligare.

Uniper (UN01.DE) och EnBW:s (EBKG.DE) VNG (VNG.UL), två stora tyska köpare av rysk gas, avböjde att kommentera, medan RWE (RWEG.DE) svarade inte omedelbart.

Registrera dig nu för GRATIS obegränsad tillgång till Reuters.com

Rapportering från Reuters-korrespondenter inklusive Stephen Jewkes i Milano, Vera Eckert, Joseph Nasr och Tassilo Hummel i Berlin, Nina Chestney i London, Marek Strzelecki i Warszawa och Christoph Steitz och John O’Donnell i Frankfurt; Författare av Mark Trevelyan; Redigering av Edmund Blair och Grant McCool

Våra standarder: Thomson Reuters Trust Principles.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button
%d bloggers like this: