Uncategorized

Vissa Kalifornien hyresgäster för att få mer vräkningsskydd

Kalifornien förlängde sitt moratorium för vräkning till den 30 juni i en nödproposition som lagstiftare godkände på torsdagen, ge regeringstjänstemän ytterligare tre månader på sig att betala ut hyresavdrag för hyresgäster som har upplevt ekonomiska svårigheter på grund av covid-19-pandemin.

Efter en omröstning på torsdagsmorgonen skickade senaten omedelbart församlingsförslag 2179 till Lt. Gov. Eleni Kounalakis, som blev den första kvinnan i Kaliforniens historia att underteckna en åtgärd i lag. Kounalakis fyller i för guvernör Gavin Newsom efter att han lämnade delstaten onsdag kväll på en familjesemester. Tillförordnade guvernörer har sällan vidtagit åtgärder mot lagstiftning tidigare.

Förlängningen belyser de byråkratiska utmaningar som tusentals kaliforniska hyresgäster och hyresvärdar har ställts inför under det senaste året när de ansöker och godkänns för miljarder dollar i akuta hyresavdrag. Det sätter också press på de statliga och lokala jurisdiktionerna som är ansvariga för att administrera medlen att snabbt få ut hjälpen före den 1 juli.

Församlingsledamoten Tim Grayson, en Concord-demokrat och en av Församlingsproposition 2179s författare, sa att kalifornier som är kvalificerade för assistans inte bör straffas med vräkning medan de väntar på att betalningar ska behandlas genom ett system som både republikaner och demokrater har kritiserat.

“Vi kommer inte att tillåta kalifornier att lida, att förlora sina hem eller ens sin inkomst på grund av ansökningsbehandlingstider,” sa Grayson.

Lagstiftarna slutförde AB 2179 timmar innan moratoriet var planerat att löpa ut och vräkningar kunde återupptas på fredag, det senaste i en rad elftetimmesavtal under de senaste två åren för att förlänga lättnad innan en deadline. Statens skydd upphörde tekniskt sett i slutet av september. Men för att gå vidare med en vräkning mellan 1 oktober och 31 mars var hyresvärdar tvungna ansöka om ekonomiskt bistånd innan de kunde lämna in ett klagomål.

Förlängningen kommer inte att omfatta alla hyresgäster som ligger efter med sina betalningar, bara de som har lämnat in en ansökan senast på torsdag och väntar på stödet.

“Det råder ingen tvekan om att många människor har lämnats efter i den här lagstiftningen,” sa delstatssenator Ben Allen (D-Santa Monica) under en omröstning i senaten på torsdagen. “Vi stödjer detta även om vi vet att detta inte är fullständig lagstiftning eftersom vi vet att det är viktigt för dem som kommer att få hjälp.”

Kalifornien fick 5,2 miljarder dollar förra året från den federala regeringen och etablerade programmet för att hålla hyresgäster inhysta och hyresvärdar skuldfria. Staten var ansvarig för att administrera cirka 2,6 miljarder dollar för det statliga systemet, medan lokala myndigheter som satte upp sina egna program var ansvariga för resten.

A separat program etablerades för att hjälpa husägare som hade hamnat efter med sina betalningar under pandemin, med hjälp av 1 miljard dollar i federalt stöd.

Färre än hälften av de 506 796 hushållsansökningar som lämnats in till statens hyreslättnadsprogram har avtjänats, enligt en instrumentpanel som spårar programmet. Den genomsnittliga assistansen per mottagare uppgår till 11 443 dollar, och staten har hittills betalat ut mer än 2,5 miljarder dollar. Instrumentpanelen ger inte data för hur mycket de lokalt körda programmen har administrerat, även om vissa jurisdiktioner som började med sitt eget system sedan dess har anslutit sig till statens ansträngning.

Det statliga programmet låter både hyresvärdar och hyresgäster ansöka och lovade att betala upp till 100% av hyran och nyttan i efterskott. Invånare med låg inkomst som drabbats hårdast av pandemin och som mest sannolikt kommer att bli vräkt prioriterades.

En statlig lag som godkändes i februari lättade dock på begränsningarna för vem som kvalificerade sig för lättnad och gjorde det möjligt för statliga medel att användas för att öka takten och minska eftersläpningen av ansökningar. Kalifornien i november begärde också en annan 1,9 miljarder dollar för programmet från det amerikanska finansdepartementet och har hittills fått 200 miljoner dollar, även om statliga tjänstemän sa att mer förväntas.

“Avdelningen förblir absolut engagerad i att betala alla berättigade sökande”, säger Geoffrey Ross, biträdande direktör vid delstatsdepartementet för bostäder och samhällsutveckling.

Ross sa att avdelningens mål är att slutföra betalningar till “tidig sommar.”

Men under lagstiftningsutfrågningar denna vecka tog lagstiftare upp en lista över farhågor om hur programmet har fungerat. De hävdade att det inte har funnits tillräckligt med uppsökande för att göra allmänheten medveten om programmet, och att icke-engelsktalande har kämpat för att navigera i ansökningsprocessen. De begärde att mer personal skulle läggas till för att uppfylla programmets åtaganden och ifrågasatte om staten kunde hålla tidsfristen den 30 juni.

“Det är nästan som en fasad, det är nästan teatralisk,” sade delstatssenator Steven Bradford (D-Gardena) under en onsdagsutfrågning, med hänvisning till att regeringen har medel för programmet men inte infrastrukturen för att skicka ut pengarna snabbt.

”Vi är här i dag på grund av dålig bemanning och dåliga förberedelser inför detta. Så jag tycker att det borde vara en prioritet, säger Bradford.

Församlingsledamoten Buffy Wicks, en Oakland-demokrat och propositionens andra författare, sa att lagstiftaren först var tvungen att godkänna AB 2179 för att säkerställa att hyresgäster kunde bo kvar. Sedan bör lagstiftaren analysera om programmet “har drivits effektivt”, sa hon.

“Jag tror att vi som ett organ måste ha dessa samtal för att säkerställa att om vi lägger fram program för sociala skyddsnät, att vi implementerar dem framgångsrikt och att vi hjälper de människor som vi behöver och har för avsikt att,” sa Wicks.

Andra bekymmer kvarstår.

Gary DeLong, styrelseledamot i California Rental Housing Assn., en grupp som motsatte sig AB 2179, sa att små fastighetsägare har blivit “förkrossade” under pandemin.

DeLong sa att hyreslättnadsprogrammet är full av problem och att en förlängning kan tvinga små hyresvärdar att sälja sina fastigheter.

“Vi hoppas [the extension] kommer bara att påverka ett litet antal personer eftersom ansökningarna måste lämnas in senast den 31 mars”, sa han. “Och vi uppmuntrar våra mindre medlemmar att hänga med där. Förhoppningsvis är slutet i sikte.”

Daniel Yukelson, verkställande direktören för Apartment Assn. från Greater Los Angeles, hävdade också att “hyresvärdar dör under denna ekonomiska press.”

“Det har verkligen inte getts några resurser till hyresfastighetsägare under hela denna process”, sa han. ”Det har alltid varit obalanserat och gynnat hyresgästerna kraftigt. Det är inte rättvist.”

Men hyresgästförespråkare hävdar motsatsen och har hävdat att AB 2179 inte uppfyller vad staten borde göra för att hålla hyresgäster inhysta. En av deras farhågor är att förslaget innehåller en förbudsklausul, vilket innebär att det skulle ersätta vissa – men inte alla – lokala vräkningsmoratorier, beroende på när de antogs. Det är en bestämmelse i lagförslaget som hjälpte till att minska motståndet från mäktiga grupper som California Apartment Assn.

Alliance of Californians for Community Empowerment sa att AB 2179 skulle hjälpa till att initiera vräkningar och därför förvärra hemlösheten.

“Familjer gjorde sin del genom att skydda oss på plats för att hålla oss alla säkra, till priset av att förlora sitt uppehälle”, inkluderade gruppens uttalande. “Det minsta ledarskapet i Kalifornien kan göra är att säkerställa framgången för deras hyreslättnadsprogram på flera miljarder dollar genom att fortsätta att tillåta människor att ansöka, häva lokala förmåner, förlänga vräkningsskyddet och i slutändan hålla familjer kvar i sina hem.”

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button
%d bloggers like this: